书单|气候怎么了?这些书让你读懂它

今年夏天,全球多地出现了持续性的极端天气——欧洲面临至少500年来最严重的干旱;南欧的大范围野火让人触目惊心;亚洲、北美洲、非洲的许多国家也都经历了有史以来最炎热干旱的夏季。

根据世界气象组织发布(WMO)的报告显示,今年7月,已成为全球范围内有气象记录以来最热的三个7月之一。而近50年来,全球变暖也正以过去两千年以来前所未有的速度发生,热浪、高温、干旱、飓风等极端天气将更为平常。

气候怎么了?气候变化对人类生活产生怎样的影响?我们该如何保护这颗蓝色星球?在寻找解答前,让我们一起了解什么是气候。


《气候》

《气候》,(英国)马克·马斯林(著),安聪(译);译林出版社;2022年8月

从今天穿什么衣服,出门要不要拿雨伞,到建造什么样的房屋,气候影响着我们生活的方方面面。然而,气候不仅是一个自然科学问题,还涉及政治、经济、法律等不同方面,甚至与人类的健康、地球的未来息息相关。

伦敦大学学院地球系统科学教授马克·马斯林在《气候》一书中考察了与全球气候系统相关的诸多议题,使用浅显易懂的语言和丰富的图表,向读者介绍了大气科学中一系列重要的基本概念与基本现象,如温室效应、大气环流、混沌理论、恩索(ENSO)、季风等,并介绍了气候系统与海洋、与板块运动之间的相互关联。同时,作者也站在时间长河中观察气候变化,介绍了过去亿万年时间尺度上的气候变化趋势及典型事件,带领读者从更加宏观的角度,全面动态地看待气候系统。

恩格斯在《自然辩证法》中曾明确指出:“我们不要过分陶醉于我们人类对自然界的胜利。对于每一次这样的胜利,自然界都将对我们进行报复。”未来的气候变化与减贫、环境恶化和全球安全一样,成为21世纪的决定性挑战之一,作为关心地球环境的一员,了解气候系统的知识是应对复杂的气候变化问题的基础。


《气候变迁与文明兴衰》

《气候变迁与文明兴衰》, [英] 布莱恩·费根/[英] 纳迪亚·杜拉尼(著);欧阳瑾/黄春燕(译);中信出版集团;新思文化;2022年7月1日

掌握了尼罗河一年一度洪水规律的古埃及人建立了强大的中央集权国家,而公元前2200年开始的大旱则导致埃及陷入四分五裂的中王国时期;公元前200年之后三百余年的温和气候催生了罗马帝国,而欧亚大草原的大旱则唤出了可怕的“上帝之鞭”匈人战士,使帝国一蹶不振;高棉王朝修筑完善的灌溉系统利用丰沛的雨水,但过度的开垦造成严重的水土流失,洪水的肆虐最终使宏伟壮丽的吴哥窟被人遗忘;“小冰期”使西班牙对北美的殖民严重受挫,但荷兰的商船则利用此时更强的东风获得了优势,成为促成“荷兰黄金时代”的一个因素。

随着近几十年古气候学的迅速发展,科学家们发现气候的变迁与文明兴衰成败有着密切的联系。我们可以通过对深海岩芯、极地冰芯、洞穴沉积物、树木年轮的研究,推测古人曾经生活的环境,重新建构从末次盛冰期直至今天全球化时代的3万年人类历史。在这漫长的历史中,古人应对气候变化的成败经历仍然足资借鉴。

如今,全球变暖带来的种种灾难——海平面上升、严重干旱、极端高温、频繁的洪水等,是摆在人类面前的巨大挑战。历史告诉我们,只有充分未雨绸缪,采取因地制宜的措施,并能团结合作的社会,才更容易渡过气候危机。未来人类的命运如何,将直接取决于人类社会当下的行动。


《灾异手记》

《灾异手记》; [美]伊丽莎白·科尔伯特(著),何恬(译);译林出版社;2022年10月

由于气候变化本身的滞后性和局部差异,全球变暖概念自提出之日起便争议不断。不愿为保护环境而牺牲自身利益的政府机构和能源企业不断地支持各种反对理论,在群众之间散播怀疑的情绪。但是在科学群体之间,气候变化主要由人类导致的判断从来都不存在争议。

21世纪20年代以来,气候变化的后果正在变得越来越突出。极端高温、频发干旱以及冰川消融的现象变得越来越普遍。普利策奖得主、《纽约客》特约撰稿人伊丽莎白•科尔伯特用一线的报道和科学的数据,从极北之地、海滨城市、深山野林和科研机构传来了气候灾难的确凿信息:永冻土在升温,冰川在消融,海洋在酸化,物种在迁徙。这些气候变化的哨声,警醒世人正视这一真相,并在为时太晚之前展开行动。

伊丽莎白•科尔伯特在书中写道:“人类不是第一个使大气发生改变的物种,那一殊荣属于20亿年前最先开始光合作用的细菌。但我们是第一个能够对自己的行为进行思考的物种。人们利用计算机针对地球气候做出的模型表明,一个危险的临界点正在逼近。越过它很容易,越过之后再想要全身而退却几乎是不可能的。”


《生命的冒险》

《生命的冒险》,索尔·汉森(著),徐柳(译);中信出版集团;见识城邦;2022年7月3日

热浪、寒潮以及其他极端气候事件已经成为现代气候变化的特点,而当人类措手不及之际,自然界的动植物早已开始行动:蜥蜴为了在飓风中求生,能在一代之内长出更大的趾垫;美洲大赤鱿应对海水变暖,可以进化为看似不同的物种;当珊瑚礁生病时,好斗的蝴蝶鱼没有了值得争夺的领土,立刻变成了和平主义者……大自然每天上演着关于希望、冒险以及顽强生命力的故事。

博物学家、保护生物学家索尔·汉森走访50余位学者,亲历野外考察发现,每一种动植物都展现出令人惊奇的生存策略:通过迁移、适应、进化来应对气候变化,并且个体的反应有时可以决定种群、物种甚至整个生态群落的命运。自然界如此,人类社会也如此。

对于人类而言,意识与行动之间似乎总有一道鸿沟。但有这样一些生物,面对生存的威胁,它们不会妄想改变,只会尽所能应对,它们是自然世界的冒险者,观察它们你会发现:行动起来,生命总有办法。


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